Soportes 1980-2013: El comportamientos de los consumidores nativos de CD cambian.

 

http://i.imgur.com/cYA3auA.png

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Diversificación. Un ciudadano llamado drahardja ha  creado un gráfico  con la evolución de los formatos. El CD retrocede globalmente, lo que constituye  una categoría de análisis muy general para extraer conclusiones definitivas. Los CDs seguramente incluyen a los CD, SACD, DVD, DVD-A, Blu-ray y Pure Audiom, en definitiva, todo los que tenga un formato de disco tipo CD. Por ejemplo en Japón los SACD se vende más que nunca en el 2014. En Europa existen un tibio despertar de un formato zoombie  SACD. El Blue-ray empieza a ser un formato entorno a la que se articulan soluciones de alta fidelidad. El ganador final será un formato de audio en WAV extrema densidad. Importa bien poco el soporte que lo sustente aunque los DACS en móviles tienen todos los números de lotería para ganar, seguido pos los discos Blu-ray, único soporte  soporte para las películas  en ultradefinción de video a 8K. Experimento con los Blue-ray como lectores de AudioMasters 192 khz x 24 bits y el resultado es sobresaliente , siempre que tu amplificador tenga un toque analógico clásico como por ejemplo el sencillo dual mono  Pioneer A6-J, económico, excelentes desde el vinilo hasta los ficheros Audio Masters codificados por un buen lector de Bluray.

Ultimamente muchas personas me confiesan estar “cansados” del sonido “duro” de los CDS. Yo les comento que no es el soporte, es la tecnología de grabación artificiosa en los estudios y la búsqueda del sonido plano como ideal de perfección objetiva. Este hecho se explica fácilmente: Los expertos prefieren en la pruebas a “doble ciego” el sonido de un disco vinilo grabado en un CD a  una masterización directa sobre un CD. En estos momentos hay un despertar de la imperfección analógica. En el esquema los vinilos tiene un ascenso  muy importante entre 2009 y 2013, y tengo clientes que me preguntan si es posible incluir una edición premium en una grabación con 100 Discos vinilos como promoción en el sector audiofilo, cuyas decisiones y listas son muy influyentes.

Esta claro que el procedmiento de compra será la descarga y/o streaming. No hay dudas al respecto. Una minoría influyente comprará vinilos en busca de un sonido analógico puro de forma residual pero constante. Las generaciones nativas del CDs comienzan a demostrar un papel mas maduro en la escucha y muestran interés por formas de audio de alta resolución sin compresión. Diversifican sus estrategia de compra.  En tono irónico: algunos incluso han accedido al trabajo y pueden modificar su estrategia de compra. La tiranía del MP3 empieza “a aflojar” un poco, menos de lo deseado.  Los consumidores hasta ahora atrapados en el mp3, se muestran más abiertos a nuevas experiencias en dos perfiles muy distintos: (a) Experiencia retro del vinilo, y (b) La experiencia cada día menos futurista representado por  Streaming – Descarga. El soporte para los audio-masters será cada día más indistinto, pero podría converger hacia los blu-ray, cuyas ventas empiezan a cobrar vida y salir del ultramundo en el 2014b. El más mínimo error en la estrategia de Sony hacía  exclusión o limitación de los formatos  de audio en el codec – hardware  del blu-ray y será el “fín de la partida“, una guerra que Sony tenía perdida y que ahora manifiesta un par de latidos de esperanza.

La experiencia analógica se vincula con el requerimiento de disponer de amplificador 2.o que sean competentes junta con dos altavoces de calidad. No conozco excelentes reproductores económicos de 5.1 o 7.1. La escucha multicanal, asociada al SACD, podían tener vida en la medida en que se desarrolla sistema de escucha en los auriculares. Es impensable acceder al HF, HD o alta resolución con equipos B&W y previos de firmas “top end”. Estoy muy atento al comportamiento del SACD nuevamente como síntoma de los cambios en el consumidor convencional . En música clásica hay varios caso de éxito comercial importantes en el 2014. Los blu-ray son mas eficientes que cualquier sistema SACD. Imagino que la escucha multicanal, en el modo privado de tus auriculares,  podría verse reforzada.

 

 

“Inside Violín” Paul Bailly 1901.

En el siglo XIX, no muy lejos de París, en la ciudad de Mirecourt se fabricaron los violines Vuillaume, por el luthier Jean Batiste Vuillaume, uno de los pocos fabricante de violines a par de la escuela de Cremona. En general los violines Vuillaume siguen el modelo del Stradivari “Messia”. Si quieres identificar su sonido escuchas las grabaciones de Hilary Hann con un instrumento de 1864. Curiosamente J.B. Vuillaume no era único constructor de violines de Mirecourt, los instrumentos de Nicolas Lupot también gozan de excelente prestigio.

J.B. Vuillaume reproducía grandes instrumentos italianos, en especial seguían los modelos formales y matemáticos de los grandes maestros de Cremona. Los instrumentos de cuerda se encuentran entre las creaciones humanas mejor optimizadas para irradiar un sonido bello y poderoso. Jean Batiste era una persona inteligente y supo resolver algunos de los inconvenientes de las construcción de instrumentos de cuerda: el aprovisionamiento de madera. Fue el creador de la primera empresa de “reciclado de madera”. Viajaba por Suiza e Italia en busca de muebles antiguos en busca de madera ideal extraviada entre los pueblos pequeños de montaña. Buscaba muebles con maderas “nobles secas” incluso anteriores a la era Stradivari. Es por esto, que los grandes instrumentos Vuillaume, en ocasiones, disponen de similar “marquetería” que  los mejores cremonas, a veces, incluso con maderas mas “viejas”. Jean Batiste identificaba las maderas, elegía sólo las excepcionales. Vuillaume también era un genio del marketing y no le importaba rivalizar en certámenes y grandes premios con “los grandes italianos”. Frecuentemente los Vuillaume tiene maderas mas antiguas que los Guarneri del Gesú, para mi oído los mejores instrumentos jamás construidos, al introducir en su diseño un plan original Amati con las avances de los Stradivari posteriores a 1700.

Los instrumentos Vuillaume son producto sólo de una generación. Entre sus alumnos destaca Paul Bailly. Algunos de los violines Vuillaume pidieron ser fabricados realmente por Bailly. Escucho con frecuencia un instrumento Paul Bailly de 1901 (Medalla de plata una exposición de París, por delante de algunos ejemplares Vuillaume. Medalla Oro en Sidney y Plata en Melbourne). Este instrumento fue fabricado con otro instrumento “gemelo” que perteneció a A. Grümiaux y que fue lamentablemente destruido en un accidente. Su sonoridad es impresionante, con el añadido de ser un instrumento solista “muy descarado”, siempre en primer plano. Un instrumento extrovertido. No admite errores, a cambio te devuelve una sonoridad “semper cantabile”. Debes ser muy preciso con la digitación y afinación. Una maravilla. Puedes escuchar un modelo semejante aquí. Preparamos dos sonatas de E. Isayé para violín sólo con nuestro Paul Bailly. La última valoración del instrumento se realizó hace 10 años en Bruselas y superaba la cantidad de 50000 euros. No obstante, estamos seguro que en los próximos años se revalorizará substancialmente. Lo importante es el sonido. Los hemos escuchado con otros instrumentos aceptables y el destino para los demás es inapelable:  “segundo plano”. El violín Paul Bailly es un violín solista, no pertenece a la extensa clase media de los instrumentos del orquesta. Aristocracia media en manos de un concertino, quien lo aprecierá como una auténtica delicia.

Ciaccona Records

Ciaccona Records – Paul Bailly 1901. (Modelo Vuillaume). Todos los derechos reservados. Necesitas nuestra autorización para ser proproducida.

 

Los instrumentos P. Bailly son cada día más solicitados. Tienen por delante un amplio margen de prestigio por alcanzar eclipsados por sus primo hermano Vuillaume. Quizás la dificultad técnica inherente a su bastidor estrecho haya actuado en su contra.  No es un violín para interpretes de nivel medio. Su huella sonora es espectacular, equilibrado sin renunciar a brillantez, con una propulsión sonora más que notable.

Streaming HD

Tengo en mi mesa, a la derecha, media docena de estudios sobre las tendencias relacionadas con el consumo musical en la relación a variables críticas: piratería, renta económico, estilos musicales, genero, nacionalidades, regiones. En el otro lado permanecen apilados otros tres estudios sobre el comportamiento de las campañas de las producciones musicales centrados en la lógica de las distribuciones de compra, consulta, movilidad click, y el gran “ecosistemas de ecosistema” denominado youtube. Otro tercer “tocho” de investigaciones (pseudo), en el suelo, se centran en el comportamiento de la población con los móviles androids e IOS, ipads… . Curiosamente no dispongo de un sólo estudio sobre la experiencia y/o percepción de calidad por edades, géneros, nacionalidades. No voy a aburrirles con detalles que ya están en los medios, excepto unas pocas conclusiones que debe ser un punto de partida: (1) La portabilidad importa, (2) el rápido acceso a los contenidos musicales tiene una incidencia mayor en el éxito de las campañas y (3) algo paradójico, no importa el formato, lo que importa es que pueda ser reproducido por youtube en máxima calidad y pirateable. (4) La música es cada día mas social, menos privada, y las listas de reproducción públicas cada día tiene mas repercusión y se comportan como auténticos criterios de relevancia social sobre la música en un mundo muy difuso, en el que cuesta encontrar algo original de calidad. La música es buena simplemente porque lo dicen los canales de prestigio. Antes también ocurría algo por el estilo con las radios comerciales y las revista culta para “audiophilos” del jazz y la clásica.

Los procesos de deliberación sobre la música son menores, residuales. Rara vez valoramos la técnica instrumentista o vocal, o el sonido en directo. Sospecho que muchos de los grupos serían incapaces de hacer un directo como Pink Floyd, Depeche Mode, Dire Streits o Clapton sin el apoyo alquilado de los nunca suficientemente alabados “interpretes de sesión”. Los músicos están interesados que sus productos suenen perfectos aunque a una amplia la legión de seguidores les encanta que las grabaciones suenen bien en sus equipos de audio de 125 euros en el que se confunde el volumen sin ruido y el brillo con la calidad y el tonalidad.

El Jazz y la música clásica son islotes en el sentido de que “el tamaño importa”. Los magas de calidad extras son decisivos. El la músicas populares -todas las demás- importa muy poco la calidad y predomina la facilidad de acceso al audio sin ruido, algo muy distinto a escuchar mejor la música. Importa que no tenga ruido, sea un sonido limpio y poco más aunque su codificación no supere el ratio de compresión de 128 kbs. Suena limpio, suena alto, suena bien. Po supuesto, importa que puedas echártelo a hombro a través de P2P o “destripadores” youtube o soundcloud para los mas exigentes.

Cuando se habla de tendencia se indica cuál de los perfiles actuales va a incrementar su uso,en función del estilo musical, edad o género… . Los estudios actuales son una combinación del seguimiento tracking o navegación del consumidor, su hábitos de circulación y descarga (incluidas la aplicaciones). Los más avanzado hemos utilizado técnica de miniría de datos (Data Mining), y pocos con datos obtenidos de sus propios motores – como es el caso de N365 Netabora con la única limitación que no son “super-megas-bigs” bases de datos – . Muy poca o nula investigación observacional. Investigar para establecer tendencias justificadas en el orden empírico de las datos es relativamente sencillo. Lo complicado es insertar una nueva tendencia, un entorno de evolución original. Si lo encuentras eres millonario: “Decir que la humanidad trasladará su enseres en “carros con ruedas” antes de inventarse “las ruedas” con el sólo seguimiento del tránsito de información. Si, efectivamente es posible determinar una lógica determinista detrás de la invención de tecnología emergente. Si quieres trabajar en Google, empieza por entender este planteamiento, no te olvides de él. Descendamos ahora al prosaico mundo de la producciones musicales.

Hasta donde yo llego, la única forma de evitar parcialmente la descarga de productos de baja calidad e ilegales es, o será, el streaming HD. No me refiero a ficheros mp3 con 320 kbs. Hago referencia a transmisiones de megas de información sin compresión. Será la disponibilidad técnica de música en máxima calidad de 96 kHz x 24 Bits a través de internet ultra rápida quien acabe definitivamente con los formatos. Separa lo transitorio de los esencial. Deberá ser operado por términales móviles especializados en reproducción de audio, aunténticos DACS en términos funcionales, en alta fidelidad. Este tema para otro día. Los MP3 podría ser un mero reclamo para entrar en la alta fidelidad. ¿A la gente le importa realmente la alta fidelidad o el efecto social de la música? experiencia privada vs experiencia pública de la música. Este tema sería digno de investigarse.

R-122V

Comenté en el post anterior que iba a dedicar algunos comentarios a los micrófonos que más me habían interesado en una larga e intensa consulta de bases de datos de grabaciones, CDs de demostraciones y consultas a empresas de grabación con las que tengo muy buenas relaciones (y que mi juicio tienen un nivel estratoférico).  El primer micrófono que ha suscitado una respuesta instintiva  y racional es el R-122 de Royer Labs. El segundo, y el más que me ha impresionado en funcionamiento es el R-122V. La “V” significa que el micrófonos de cintas está alimentado por un sistema de 48V, como los de condensación, pero a diferencia del R-122 normal, sin V, tiene un procesamiento de tubo en una unidad independiente.

Por lo general, cuando se menciona la palabra tecnología de “válvulas” o “tubo” – (tipo Tube Tech) se relaciona con  un sonido caliente y coloreado, de grandes dimensiones. Por el contrario, la tecnología “Tube” en los micrófonos de cinta producen mayor detalle, mejor afinación, más claridad sin color. No existen micrófonos perfectos. El R-122V se aproxima a la perfección para mi estilo de grabación porque mejora las frecuencias medias en el que incrusta un tejido acústico superdetallado y transparente sin perder claridad y suavidad. No es pirotecnia verbal, simplemente es así.  Es el mismo sonido que el R-122 con una mejora significativa en sus atributos principales. He escuchado con atención grabaciones realizadas con un par estéreo AB R-122V con instrumento solista, con Blumlein y doble Blumlein con orquesta, cuartetos, piano, voces, coros, violín solista, chelo solista, saxo y trompeta y en todos es magnífico. Un Micrófono polivalente y excepcional.

Cierto. Yo no he grabado con él y no debería ser tan categórico. Reconozco que la toma de audio es siempre fundamental. Es necesario tener el punto de referencia de la sala y del instrumento para valorar la genialidad de un micro.  No he grabado con ellos, sin embargo, he mezclado varios ficheros masters originales. Lo he sometido a pruebas drásticas y se comporta de forma muy estable. Me encanta su sonido e identifica mi ideal de sonoridad suave, detallada y cálida. Puro terciopelo en un espacio más amplio que los grandes micros.

Compré el CDs, no me gustan los CDs desde que escucho prácticamente Audio Masters, de Winona Zelenka con las versiones de las Suites par Violonchelo Solo. El sello discográfico es pequeño y me agrada su planteamiento: Marquis Classic. Es una interprete interesante, y lo será mas si toma como referencia una aproximación menos romántica y efectista del instrumento. Se trata de un maravilloso violonchelo Guarnerius, con unos graves muy distintos a los que escucho en instrumento de similar categoría. Winona, evitaré llamarla como Zelenka por razones obvias, alterna detalles sutiles con brusquedades. Últimamente no diferencio bien cuando escucho el instrumento, cuando escucho los micros o cuando percibo la mezcla, grado de incertidumbre que sólo podría resolverse si lo escuchas en directo sin gripe.  La técnica Decca Tree + Par AB me resulta tan barroca como la música de J.S. Bach. ¡¡Cinco R-122V!! Estoy seguro que un par Blumlein sería suficiente, y si me apuran incluso una grabación monofónica. Una interprete prometedora.

Algunos ingenieros me comentan que les resultan escasos los 16000 Hz de sensibilidad en el segmento de altas frecuencias. Algunos los ven perfecto como micro MS con otro micrófono. Para otros son perfectos porque no requieren un corte HLP. Interesantes consideraciones. En cualquier caso, es un placer escucharlos. Me identifico con este sonido. la posibilidad de grabar una agrupación media con un doble MS o Doble Blumlein, un dibujo sonoro perfecto de 360º sin dificultades técnicas usuales con otras técnicas, resultan muy tentadoras. Por mi parte, yo me conformo con aspirar a grabar un cuarteto de cuerda con cuatro R-122V y un par AB con los C617, en el que peso de la grabación será mas directo que incidente. No tocas sueños, tocas realidades, eso si, realidades caras.

Royer R-122

Estas semanas de agosto la he dedicado a actualizar mis referencias sobre micrófonos. Les iré comentando algunas de las micrófonos que me han llamado la atención. El primero, y más importante referencia, es el modelo R-122 de Royer Labs. Me encanta este micrófono. Es el primer micrófono de cinta alimentado a través Phamton 48v de Royer Labs, por tanto es una solución de cinta activa. Puro deleite para grabar todo tipo de cuerda, esencial en una empresa de grabación acústica. Todos los micrófonos de cinta tienen un patrón polar “figura en ocho”, captan perfectamente adelante y atrás, pero no tanto el lateral, lo que permite un aislamiento con respecto a fuentes situadas a los lados. Esta configuración evita uno de los problemas más importantes en la grabación fuera de estudio: el sonido que se filtra en el micrófono “fuera del eje central”, una señal que causacancelaciones, distorsión y falso color. Es el mismo diseño que el R-121 pero con una ganancias extra.

Tropiezo con el R-122 una par de veces al mes cuando estudio configuraciones para grabar orquesta, pianos, y cuartetos. Un par de R-122 te permitirá grabar con una técnica alucinante: MS Blumlein y/o Doble MS Blumlein, una registro holográfico exacto de la sala. Puedes ver aquí una setup para dos pianos con dos pares AB:

Aporta equilibrio, sonido balanceado en altas frecuencias, muy nítidas y colocadas que se perciben de una forma más natural y abierta que los grandes micrófonos FET – TLM. Sin excesos. Royer R122 es seda. Cada día me aproximo más a este tipo de sonido, forma instintiva, también por deliberación racional. En la actualidad sería mi configuración preferida para cuartetos y piano. Espero poder disponer de cuatro unidades en el 2015.

Si piensas en usar dos R-122 para grabar en estéreo MS-Blumlein debes saber que el SF 12, ya diseñado a tal efecto: un par coincidente 45 grados con tecnología de cinta. Una joya que sólo puede ser el micrófono principal o de referencia de una grabación orquesta. Existe una versión avanzada en componentes electrónicos que se llama SF 24. La tecnología de Tubo está presente en dos versiones SF-24v y R-122V. Lo máximo para los que quieren un plus de presencia en la parte media de frecuencias.

Grabar con micrófonos avanzados en “Figura en Ocho” como los R-122, y sus hermanos mayores SF 12 y SF 24 representa recoger el sonido directo del instrumento, sin incidencia, y por el otro lado, recoger el efecto (en pase inversa) del sonido que produce el instrumento en la sala de forma incidente, sin sonido directo. Un pasada. No tienen la flexibilidad de la mezcla de Josephson c700A y el C700S.

Membranas Grandes – Membranas Pequeñas

Es un debate habitual en los foros y páginas especializadas, a veces adquiere el grado de “guerrilla entre tuertos”. Entre los diferentes criterios de clasificación de micrófonos se encuentra los de membrana grande, los que tiene una placa interna oscilante, que vibra desde el centro hasta la periferia con un diámetro superior a los 20mm, y los membrana pequeña con tamaños que ronda los 15mm. La importancia del tamaño de la membrana afecta a la velocidad respuesta (por ahora, no hay que descartar que pronto tendremos micros de gran membrana muy rápidos): Lo micrófonos de pequeña membrana son rápidos, responden con una sensibilidad óptima a las frecuencias más altas:a los transitorios y trasientes por ejemplo. Tiene alguna dificultad en la parte baja del registro entre 80 Hz y 150 Hz. Sin embargo me gustaría comentar que el punto anterior no puede ser considerado una “verdad incuestionable” pues existen micros omnidireccionales de membrana pequeña con una respuesta extraordinaria, clara y sensible a las frecuencias bajas, como nuestros C617.

Los micrófonos de gran membrana son especialmente sensibles al rango medio de frecuencias, pero algo menos a las superiores, y disponen de una respuesta natural a las frecuencias bajas y medias – bajas. Estamos hablando de “algo menos” o “algo más”, forma ponderada. El punto fuerte de de los micrófonos de gran tamaño es la riqueza en la parte media, para la que tiene una adecuada una disposición topológica. Por contra, los excelentes micros de pequeña membrana desempeña una actividad ejemplar en la parta más alta de frecuencias, en la cuál no tienen oponente. Se comenta habitualmente que los micrófonos de pequeña membrana son, por lo general, menos sensibles que sus primos mayores. Una vez más, no es cierto como afirmación universal: el micrófono más sensible que conozco es un Sennheiser MKH 800 de pequeña membrana. Por tanto, la sensibilidad dependerá de su diseño interno, de los componentes electrónicos. Esta es una afirmación defendible en términos de generalización “a grosso modo”, jamás universal. También he leído y oído que los micros de gran membrana tiene mejor relación ruido x señal interna. Vale también como generalización. Conozco decenas de micrófonos pequeños con relaciones ruido señal igual o mejor que los grandes membrana. Por tanto, existen varios mitos que son generalizaciones excesivas: los micros pequeños no son buenos en la parte baja de frecuencia (falso), los micros pequeños son más ruidosos internamente (falso) y Los micros pequeños son menos sensibles (falso).

Los micrófonos de pequeña membrana tiene alguna ventaja adicional: son más lineales, realizan un muestreo analógico homogéneo y compacto. Además manifiestan un punto favorable adicional: son menos problemáticos cuando trabajas con ellos fuera del “eje”, apenas transfiere color, micro cancelación o distorsión ante una falta de alienación correcta. No se puede decir los mismo de los micrófonos de gran membrana, estos trasladan al sonido transducido una proporción mayor color, micro cancelaciones y micro interferencias (en las ondas) cuando se procede sin colocarlos debidamente. Son además menos lineales, más fluctuantes en la linea de frecuencias, con un descenso acusado a partir de los 12000 kHz. Por tanto, el micro de pequeña membrana, los micros con un diseño óptimo como los Schoeps MK21 o los Josephson C617, son más transparentes en la parta alta, más brillantes, más sensibles en la corona superior de armónicos, nítidos en la parte media, y puede ser también sensibles en la parte baja de frecuencias. Transparencia, linealidad, nitidez y detalle son más destacados en los micros de membrana pequeña. ¿Para qué necesitamos los pesados los micrófonos de gran membrana?

La capacidad para ser más sensible a la parte central de frecuencias hace de los micrófonos de gran membrana muy deseables para grabaciones instrumentales y vocales en los que las altas frecuencias no son el elemento vital o aportan escasa información sobre la naturaleza de la fuente. Si grabo una guitarra acústica, las altas frecuencias son muy importantes para dictaminar la calidad intrínseca del instrumento. Si grabo una viola de gamba, un chelo, una cantante contralto la información superior no será de vital importancia. Los micros de gran membrana son menos detallados en algunas frecuencias, pero no en otras, y esa característica selectiva produce un sonido más velado, “smoth” en la parta alta que suaviza el sonido. Este mecanismo de poda de frecuencias superiores podría ser usado con inteligencia para lograr un sonido elegante, menos punzante, que los micros de pequeña membrana.

La nitidez es siempre un valor positivo. Si se toma en exceso podría resultar un “pelín hiriente” para mi oído. La interacción entre micros transparentes, previos supertransparentes, y AD prístinos producen un sonido “acerado”, fino, de gran calidad en los que la experiencia del escuchante se ve exigida por las frecuencias superiores. Tal combinación es un valor deseable en la música clásica, ya que el timbre de los instrumentos no se ve afectado por los “desbordes” de frecuencias, el color, que transfieren los micrófonos a la huella sonora original. “Lo que grabas es lo que oyes”. Esta factor “afilado” o “hielo” en la parte alta, en los que todos los tonos medios manifiesta un respaldo notable, en cadena, con los armónicos superiores podría ocasionar saturación en algunos casos. Muchos especialistas que critican la grabación digital lo hacen en el sentido que describo en las líneas anteriores.

En ocasiones, no deseas tener tanta presencia en el sonido más alto en frecuencias, con resonancias complejas. Como he comentado alguna grabaciones muestran las frecuencia superiores casi como una tormenta inestable. A mi me pasa con las grabaciones de piano y violines. Los micros de gran membrana, en interacción como previos muy claros y transparantes como los RME, Maselec, Millennia o Prism Sound pueden ser muy interesantes al suavizar el sonido sin caer en el “colorismo popular”. Es una cuestión de proporción. Estos micros, con un poco de miopía respecto a los de pequeña membrana, son valiosos para recoger el sonido superior y centrarlo en la enorme parte media, sin estridencias.

Este uso inteligente de la gran membrana no persigue el color, al menos como lo entendemos. Tampoco es cierto que los micros de gran membrana ocultan problemas de la fuente, en un cantante por ejemplo, aseveración ridícula donde las haya porque todo buen micro desnuda la fuente, unos más y otros menos. Ningún micro de referencia de gran membrana empleados para la música clásica enmascara, disfraza, tapa o mezcla, piense en el arquetipo U87 de Neumann. Todo los que se puede decir es que responde de forma diferente, pierde información superior y, tiene el riesgo de trasladar o acentuar “calor” y/o “color” de la fuente. Reconozco que la interacción de previos calientes “warms” de válvulas y compresores como UA610 pueden crear una imagen sonora falsamente gruesa y coloreada, por lo general, muy poco recomendable para la música clásica y acústica. No tiene mucho sentido “incendiar un violín”, o poner en el punto de ebullición una cantante “desabrida” (anodina). Lo que trato de decir, es que lo contrario no constituye es el canon ideal. A veces los micros de gran membrana resaltan propiedades interesantes con realismo. La gran membrana puede ser tan realista como la pequeña membrana, con cuidado, en una atmósfera más relajada.

El uso de micros membrana mayor añade una proporción de suavidad recomendable, siempre que no se exceda. También facilita la expresión de registro medio menos crispado (esto es una opinión personal). Muchos amigos violinista se quejan de que cuando les grabo con Peluso CMC6 o Schoeps MK4 su instrumento suena como si fuese muy sensibles las altas frecuencias. Ellos escuchan su violín de otra forma. Micrófonos como los Royer 122, o los micros de condensación de gran membrana ayuda a que la sonoridad de las frecuencia altas sea “más controlada” y predomine el 75 % del sonido de cuerpo de frecuencias naturales medio y bajo. Lo mismo pasa con la voz. A algunas voces les viene bien un micro cálido, otras quizás un micrófono quirúrgico de pequeña membrana. Recuerde que comentamos el uso de grandes micrófonos con previos muy equilibrados y transparente y esperar que la física de la membrana haga su trabajo por si sola. Use la gran membrana la necesite, con previos transparentes si fuera posible. Combinan una grabación en estéreo entre micros de estudio pequeño para el balance general y alguno de gran tamaño, o de cinta, puede ser interesante aunque pages el tributo de la dificultad para crear una imagen estéreo coherente, con un coeficiente de correlación medio entre aceptable + 0,5 y + 0.90.

Algunas voces requieren micros como el U67 o el TLM 67. Otros un apoyo suave como los Royer 121 o su equivalente en Coles (siempre que la sala en que grabas sea merecedora pues son figuras en ocho). Otros requieren un AKG 451b o un KM184. Debes saber lo que buscas y valorar la fuente, saber cómo debe sonar la grabación, cuál es el balance entre la presencia y el marco general; si merece sacrificar brillo y detalle en la parte superior.

Conclusiones: (1) diversidad de micrófonos para ajustarse a las característica de la fuente y la sala. Por otro, (2) introducir flexibilidad y amplitud en los estilos sonoros que caracterizan una empresa de grabación. Por último, (3) moverse en el campo de la cualidad sonora, del matiz, de la articulación pequeña que puede hacer especial una grabación. Cualidad, no sólo cantidad.

Ampliamos el armario: Reformas.

Estamos de reformas. Con la finalidad de desarrollar un concepto de sonido y grabación mas detallado necesitamos ampliar nuestro armario de micros y conversores ADA. Deseamos mejorar nuestros micros con la venta todos los membrana MK184. Nos gustaría disponer de una segunda topología de sonido, más gruesa sin renunciar a la claridad. La idea es adquirir cuatro Royer Labs R-122 lo antes posible. En otro post les comentaré nuestra decisión de apostar por micros “Ribbon”.  Más tarde completaremos el armario con dos nuevas unidades tipo Neumann, o bien como el sistema modular Violet Global Pre, con cápsulas VIN 67 y VIN 49 y un nuevo ADA de Prims Sound (Orpheus o Titan. Las propuesta comerciales para el 2015 requieren mayor amplitud en los micrófonos de membrana grande más abierta. Por supuesto, la estructura panorámica del sonido la proporciona nuestros técnica DTN con omnidireccionales C617 y el (…iba a decir cojonudo…) C700S de la empresa Josephson Engineering. También mediante un par espaciado AB con dos C617 (PAB) también de Josephson. Los micros de estudio de pequeña membrana, como los schoeps mk4. mk21, y mk2, son excelentes, detallados en los bordes superiores y muy precisos. Un sonido desnudo imprescindible en el “armario” de micrófonos. Asociados a previos y AD netros y transparantes desencadenan una experiencia prístina, homogénea donde el protagonista es la fuente. La adquisición de nuevos micros de grande membrana responde a experimentar con los colores, en proporción mínima sin perder detalle. El sonido de los grandes micrófonos de quizás sea más imperfecto, en el sentido de claridad, que los hermanos mayores. Hablamos de microfonía de condensador TLM o FET, no de tecnología de válvulas. El carácter valvular, como los M140 y M150 de Neumann o sus equivalentes Telefunken, impregna la grabación de una atmósfera con densidad.

La gran membrana tiene muchas propiedades deseables, mayor detalle en la parte media, y central de las frecuencias. También presentan una mayor apertura en el parte alta de las frecuencia aunque registre con mas dificultad las frecuencias superiores. Recoge menos, pero colocado con amplitud en el espacio. La gran membrana de micros de condensadores tiene un sonido más “rugoso”, una respuesta deseable en el sentido que comprime menos las frecuencias entre 5 kHz y 12 KHz, más “seda” o “madera”, cierto grado de dulzura en la enorme zona media, entre 400 y 4000 Hz. Por contra están enemistados con los trasientes que son micro oscilaciones ultra rápidas pegadas a las altas frecuencias que transmiten brillo.

Los pequeñas membranas son grandes micrófonos. Tienen sensibilidad a las frecuencias altas; son más sensibles cuantitativamente por su propia naturaleza oscilatoria de la membrana, tienen menor diámetro y menor densidad por lo general, … lo demás es física de la ESO. La configuración estrecha de su membrana hace que las frecuencias altas se presenten con una sensación de “estar comprimidas” – esta es una opinión personal-. El tipo de principio físico para cada tipo de micrófono también influye, si es un micrófono: de presión, gradiente de presión, gradiente combinado de presión, el patrón polar concreto, si es dinámico, electrodinámico ó de bobina móvil, de condensador, electret,… . Suma a todo esto el diseño particular de cada cápsula y añade los elementos electrónicos, su diseño y su calidad química. La cosa es aún más compleja: los micrófonos es el campo de confluencia entre la electrónica y la psicoacústica. Por si fuera poco, no todo los responden igual al proceso de mezcla, ecualización, comprensión, … . Como he explicado en otro post, el plan de microfonía cambia mucho si vas a grabar a 96 kHz o a 41.1 kHz. ¡ Complicado verdad ! No se preocupe, al final gustan o no gustan, eso es lo importante.

Comento mis impresiones de escucha. Rara vez en el mundo del audio nos encontramos con un escenario unánime, aún que los temas más técnicos y físicos del sonido. Sigamos con la historia. Nos vamos a centrar ahora en las imperfecciones. Permítame un comentario técnico. El sumatorio de pequeñas imperfecciones puede producir, a veces, un sonido en equilibrio, muy bonito. Los micrófonos de pequeña membrana (condensador) manifiesta un comportamiento lineal muy estable en todas las frecuencias. Los micrófonos de gran membrana son menos lineales aunque más sensibles a las variaciones, heterogéneos y diversos en la captación. Conforme a la desviación de las frecuencias no es homogénea se produce una cualidad puntual denominada “color”, una propiedad a la vez peligrosa y deseable, como la sal en la alta restauración. Es una característica deseable en un micrófono, en una razón infinitesimal, con una colocación muy bien calculada. La ausencia de variación sutil en la respuesta produce “aburrimiento”, ” respuesta plana” o “falta de carácter” por utilizar la terminología subjetiva de los foros especializados (no para mi). No existe el micro perfecto, ni siquiera la combinación de micrófonos perfecta por los problemas de fases, interferencias cancelaciones de ondas, por la diferentes firmas sonora del fabricante.

Primera pieza a incorporar es un nuevo sistema de grabación de la marca Prims Sound, sin duda, necesaria para ser referencia para la música clásica de cámara. Meditamos selecciona una unidad entre los modelos Titan y Atlas, ambos con los preamps Maselec., paradigma del equilibrio y el detalle, incluidos por defecto en el sistema Prims Sound. Les aseguro que ocho canales como estos facilitan la captación, el resto, quizás lo más importante sean el instrumento, el interprete y la sala. Necesitamos reforzar la conversión analógica – digital y los previos. RME es satisfacorio, no ejemplar.

La elección de microfonía es más compleja. Los productos de Neumann y Gefell son buenas opciones. En el nivel medio-alto Gefell M930 es extraordinario, con una cápsula contrastada y muy estable. También el nuevo Neumann TLM 107 competiría en la categoría de micrófono multipropósito si se despeja la incognita de su nueva cápsula D-01. En el nivel alto TLM 67, TLM 170R y U87 IA son primeras opciones. Brauner también dispone de excelente micros con patrón múltiple: Valvet es el que más nos agrada. Un tinglado.

Los grandes neumann son soberbios, al igual que los Brauner FET Valvet. Son maravillas que casi podrían moverse en el mismo rango que el C700A o C716 de Josephson. Entre los grandes neumann de condensadores prefiero el TLM 67 por su preciosa respuesta en el terreno bajo y medio de frecuencias, junto a la quietud y apertura de los agudos. No me gustan los micros nerviosos y rápidos. La mejor relación costo x calidad, si tomamos como referencia los ejemplares 414 XLII, según mi criterio serían los TLM 67. La aparición del sistema modular Violet Design denominado Global Pre, con cápsula modernas junto a otras tipo vintage como las VIN 67 y VIN 49, complica un poco más las elección de microfonía de gran membrana. Otro día comentamos algunas notas sobre los micros Royer 121, 122 y SF24, más infiltrados en la búsqueda de la grabación de violín y viola.

La idea es registrar con la máxima calidad la línea imaginaria de obras entre las composiciones solistas hasta la música de cámara en el sentido más amplio. Por el medio sonatas de piano, repertorio cantado moderno, clásico o antiguo con piano, clave o pianoforte, laúd, tiorba, consort de violas de gamba, coros de cámaras… . El repertorio de violín moderno y barroco será una arte esencial en el 2015. Jugar con planos y timbres distintos y añadir algún elemento distinto en mínimas dosis.

BluRay Pure Audio: Un último acto de servicio.

Leí en un artículo que Herbert von Karajan comentó sobre el CD que “Todo lo demás es luz de gas”. Algunos como el que les escribe añora los discos de vinilo con todas sus imperfecciones, aspira a volver a la época de la “luz de madera”. Muchos esbozamos a una sonrisa quebrada cuando aparecen en el mercado nuevas propuestas técnicas, el artefacto X, una concreción tangible del sonido celestial en la tierra. Nos hemos vuelto escepticos, por fortuna. El formato – soporte BluRay es una reedición de la búsqueda del “sonido filosofal”, otra promesa. La última son los sistemas Sony de Alta Resolución.

A estas alturas el Bluyay “debería estar muerto” y todos deberíamos descargar audiomasters, gastar los ahorros en DACs con un sonido los más puro posible. Cuando el DACS esté integrado en tu móvil, o a la inversa, la suerte estará echada. En ese escenario convivirá con el streaming HD, con las descarga de audiomasters conforme a la mejora de las la tasas de transferencias por interne. Por el camino el Bluray Audio (BD-A) es un formato ofrece cinco veces la capacidad de almacenamiento que el DVD: Alta resolución de audio – 24-bit/96kHz o incluso 24-bit/192kHz, con una velocidad de transferencia endiablada de 54 MB/s. Los BD (Bluray Disk) transportan información rápidamente y los decodifican con buen “jeito”. Los bluray tiene un volumen importante de datos en una calidad que podría llegar sin problemas a 360kHz x 64 bits. No obstante, deambulan en el espacio intermedio entre el ser vivo y los seres zombies. Deberían estar muerto, pero no lo están del todo.

Ayer compré de segunda mano un reproductor Pionner bluray de lujo por 40€. En el 2012 su precio era de 765 euros. Un síntoma. Probé todo tipo de soportes discos: CD-R, CD-RW, DVD-R, DVD-RW, DVD-A, BD de distintas generaciones y los reproduce todos. Lo hace además con precisión y con una apreciable mejora sobre mi lector universal Linn.

Naxos y otras empresas apuestas por un formato BD-A (Bluray de audio) con etiqueta comercial de “Pure Audio”. En términos técnicos son ficheros en alta resolución de audio sin imágenes. Es un formato fácilmente reconocible para el consumidor, el disco físico parecido al CD, con una tecnología de conexión inteligible para el equipo del salón o para el “cuarto de la música”, en el coche. La idea es buena, si tienes un master de grabación original por qué no (re)venderlo. No necesitarás un costoso DAC de 1500 euros y el resultado es semejante. El hardware de Bluray no ha sido diseñado para al experiencia musical. No obstante, nada impide que pueda ser dirigido a tal fin. Tiene una ventaja, sus sistemas de reproducción surround en HD 5.1, 7.1 y 11.1 son totalmente compatibles con los discos azules.

Existe otra ventaja adicional. La población poseedora de DACs no supura el 5%. Crece muy lentamente. Según los últimos estudios el 64% de la población norteamericana dispone de un reproductor bluray. Va en aumento aunque no exponencialmente como sucedió con el advenimiento de los CDs. Como comenté los BD se mueven en el “paramundo” de los zombies, una esfera de semi-realidad (o limbo) en la que no había pensado Dante Alighieri, que afecta a los artefactos y a los políticos a la espera de la obsolescencia final. La parte de realidad tangible de BD es que podría ocuparse de transportar el audio y codificarlo en alta fidelidad real sin apenas costo extra, sin comprar otra modalidad de aparatos milagrosos. Al final, es inevitable, el estilo de vida de la portabilidad, el acceso inmediato en tiendas virtuales, la descarga y el streaming en HF darán la estocada crítica al bluray audio.

¿Qué hace que una tecnología fracase y otras triunfe? Darwin. El “modo de vida de la población” es como el “medio ambiente natural” en el que las soluciones tecnológicas, auténticas prótesis, serán seleccionadas en función de la aportación a ese modo de vida concreto. Es tan sencillo, tan difícil de ver para las empresas acostumbradas a mirar a través del balance turbio de los beneficios a corto y medio plazo. Los BD-A, no sólo el disco si no toda la tecnología reproductora que conlleva, puede ser el sistema de alta fidelidad mas difundido y eficiente. Es resistente, compatible y excelente en calidad de audio y video. La gente lo entiende sin más. Sin embargo, no es transportable en el terminal móvil. La misma información contenida en un bluray es manipulada ahora por miniaturas técnicas que cada día encarnarán más calidad y una mayor capacidad de conexión con el sistema nervioso de la red. Se insertarán con el estilo de vida “Live-Internet” fuera del salón de la casa, espacio natural del BD. Las nuevas microtecnologías absorberán tus intereses y a la par aligerarán la tarjeta de crédito con acciones como del tipo pagos fraccionados por ficheros o acceso a tipo Spotify HD.

Para que una tecnología sobreviva hace falta disponer de algo de buena suerte, de azar. Hitachi mató la poca fortuna del Bluray de Sony al frenar su crecimiento exponencial, condición imprescindible para la supervivencia. El mismo argumento sirve para explicar la pervivencia del CD, creció exponencialmente siendo peor que el disco de vinilo. Los móviles e internet han impuesta otras reglas de juego, ocupan la mayor tasa de crecimiento. Es así de sencillo. Tengo conocimiento del proceso desde el 2003 cuando dirigía una empresa de investigación. Pese a las advertencias nadie planificaba un plan comercial a 10 años vista. Todos los indicadores apuntaban al dispositivo móvil multifuncional como “santo grial”.

Si tiene un bluray podrá darle un buen uso hasta que… muera. El video en 4K o 3D podría revitalizar el BD. Mi principal objeción a este tipo de argumentos es simple: a la mayoría de la población no le interesa la experiencia en alta fidelidad en el audio. Nos hemos acostumbrado a la basura. Pocos sueñan con el audio real en alta fidelidad. Es un mundo en el que un violín midi tiene el mismo valor que un violín Amati original. Muy pocos comprenden las ventajas de los sistemas multicanales como los SACD en la escucha culta. La ausencia de ruido, por muy parco que sea la calidad del sonido escuchado, parece ser el único requisito realmente exigido para la mayoría de la población: sin ruido de fondo, con poca distorsión apreciable, con fácil acceso, legal o ilegal. Por el camino nos encontramos con youtube, ecosistema de ecosistemas muscicales. Trabajamos para la minoría.

Sennheiser MKH 8040. En estudio.

Reconozco estar muy interesado por el micrófono MKH 8040 de la empresa alemana Sennheiser. Se trata de un micro cardiode puro de gran precisión y transparencia. En general, estoy interesado últimamente por micrófonos que superan ampliamente el umbral máximo la sensibilidad auditiva. La razones las expondré en otro post. El paradigma de estos paradójicos diseños es el modelo CO-100K de la empresa japonesa Sanken, hasta 100kHz !!!. El maravilloso MKH 800-P48 es otro modelo de referencia en el capítulo de micrófonos de ultra-amplio espectro, hasta 50kHz de información registrada. Confieso soñar con un par de MKH800. Las grabaciones que he escuchado sobre un piano en modo cardioide son increíblemente buenas. En modo omnidireccional no se acercan a la calidad general de nuestras cápsulas C617 aunque son de muy alta calidad. Por lo pronto estos micros recogen más información. Si usted quiere grabar a 96 kHz – 192 kHz son un requisito a considerar.

Los micros modulares de la serie MKH8000 (no confundir con la serie MKH800) son micrófonos con una registro superior a la media, entre 30 Hz y 50000 Hz. La versión omnidireccional MKH8020 responde entre las frecuencias 10 Hz y 60000 Hz. La matriz de información de los micros Sennheiser es simplemente impresionante. Las cápsula de Sennheiser son las más complejas del mercado. Tiene una amplitud y trasparencias en los extremos de las frecuencias audibles muy poco común. Grabar en entornos complicados, en salas fuera de estudio con reverberación “torcida” y con un sonido incidente difícil es una de las exigencias para una empresa que se propone la grabación en entornos naturales. Muchos son los micrófonos que responden de maravilla en estudio con acústica muy trabajada, repleta de trampas para atrapar las frecuencias rebeldes no lo hacen tan bien en otro entorno. No obstante, en las salas de conciertos, no existe esta posibilidad.

Es aquí donde la serie MKH 8000, en concreto el modelo MKH 8040 cardioide tiene pleno sentido. El elemento técnico encargado de lograr una respuesta clara en un ambiente complicado es la tecnología de “Simetría Acústica“, un tipo de transductor doble interno, que reduce un tipo concreto de distorsión interna en la membrana la cápsula. La idea es muy sencilla, dos membranas placas entre la membranas que igualan y emparejan la distorsión delantera y trasera de la membrana. La idea es sencilla, la es sencilla, la implementación tecnológica muy complicada y cara. Por lo general, las cápsulas Sennheiser tiene un precio un 20% superior a Schoeps o DPA en la cápsula. En un ambiente próximo a una tormenta de reflexiones sonoras, como en un interior de un piano, los MKH 8040 responde con paridad en la membrana. ¿Por que todos los micros no implementan soluciones semejantes? Costos. Como he comentado, las cápulas sennheiser son algo más caras que la competencia para el mismo sector de consumo. La serie superior MKH 800 (HD) incorpora además dos tecnología extras RF y RH que dan al micro mayor estabilidad y menor ruido.

Sigamos con el razonamiento. Usted desea grabar fuera del estudio, en concreto en una sala complicada. Con la tecnología de simetría acústica mejorará con claridad la respuesta de la cápsula. Por otro lado, si su deseo es grabar en alta resolución entre 96kHz – 340 kHz con 24 bits son necesarios, desde mi punto de vista, micrófonos de alta resolución. Este tema es muy controvertido, enredado, “muy incendiario”. Prefiero exponer los argumentos en otro post. Este asunto es uno los temas que llevan de a la “guerra santa”, a una lucha dicotómica y excluyente entre “evangelistas de lo tradicional” y ” los promotores del transhumanismo”. (Es broma. Pero aún así recomiendo evitar todo debate entre egos en el tema del audio. Hace tiempo que aprendí que los esquemas religiosos no sólo se aplican a los debates sobre la trascendencia o el sentido de la vida).

Al grano. Los MKH 8040 y MKH 8020 son una estupenda opción. Suenan muy bien, equilibrados y abiertos. Su nivel de distorsión es muy bajo, el nivel de ruido interno es aceptable aunque mejorable. Son muy sensibles en frecuencias inferiores y superiores. El precio por unidad es de mil euros — 500 euros más económicos que el modelo Schoeps CMC64, y 800 euros más económicos que los 4004 de DPA–. La calidad es muy alta.

Les podré a sus disposición alguna grabación de un par MKH 8040 en las próximas semanas.

Estudio sobre nativos digitales: El consumidor Nativo. I

EL CONSUMIDOR DIGITALMENTE NATIVO MUSIC

Tomado casi literalmente de la Web:

Publicado el 24 de julio 2014 por Mark Mulligan de Midia Investigación ha publicado un nuevo informe que estudia las actitudes de la música y el comportamiento de los nativos digitales. El informe “El Consumidor digitalmente nativo Música: A Digital Music Nativo Comportamiento Deep Dive“. Acceder al informe completo supone un desembolso importante por lo que tendremos que conformarnos con el resumen de Mark Mulligan.

Éstos son algunas claves del informe:

Nativos e Inmigrantes demarcan el mundo digital. Mientras que los inmigrantes digitales, la primera generación de usuarios digitales no nativos, llevan un pasado de la era analógica, los Digital Natives, 2º generación de usuarios, tienen como meta la conectividad y disponibilidad de contenidos. En consecuencia, el comportamiento de la música digital de Nativos Digitales evoluciona a un ritmo dramático y notablemente en los índices en contra de los inmigrantes digitales. Son las actitudes y el comportamiento de los nativos que nos dan la mejor indicación de cómo evolucionará el mercado de la música digital.

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“El comportamiento de la música del nativo digital está evolucionando a un ritmo mucho más rápido que la estrategia de producto de la industria de la música. Algunos de los comportamientos claves son:

• Video musical en línea y la radio son las dos actividades musicales más difundidos para Nativos Digitales, ambos con 69% de penetración.
• Con 52% de penetración, el streaming es el espíritu de la época de la música digital para los Nativos Digitales.
• Nativos digitales se diferencian de otros consumidores más en la actividad de música libre.
• adopción P2P está muy extendida, pero es una nueva ola de tecnologías de la piratería, como aplicaciones downloader gratis y destripadores de YouTube que atraen más a los nativos digitales.
• aplicaciones downloader música libre son los más ampliamente adoptados por brasileños Nativos Digitales – con un 48% de penetración – mientras que YouTube es muy popular en todos los mercados.
• cuestiones de música a los nativos digitales, con un 85% de la música que indica es una parte importante de su vida.
• Un tercio de los Nativos Digitales dicen que no tienen que pagar por la transmisión de música, ya que obtener todo lo que necesitan de YouTube de forma gratuita”.

¡¡Youtube!!. Difícil panorama. La verdad es que este estudio expone lo que ya se sabe. ¿Cómo va a ser la evolución mas allá de las tendencias?. Esta es la pregunta clave.